Зоопарк в Рокфеллер-центре

Стукнуло мне в голову попасть в Рокфеллер-центр. Помните, это то самое место, где в фильме "Один дома-2" Кевина нашла его мама?
- А как ты узнала, что я здесь?
- Я же знаю, как ты любишь рождественские елки, а эта - самая большая!

Найти сам Рокфеллер-центр труда не составило, гораздо сложнее было опознать, где именно произошло торжественное воссоединение семьи - ведь там была зима и ночь, а тут солнце и лето (ну ладно, весна). На всякий случай обфоткал место со всех сторон, и уже потом, добравшись до Интернета, перерыл весь youtube.com - и нашел, какая из фотографий "правильная":

Нью-Йорк. День первый. Прогулка.

Поскольку все-таки я прилетел в гости не к DNiq'у, а к [info]evgenii, пора было и честь знать. Мы позавтракали и DNiq, вбив в GPS-навигатор адрес, под нежный девичий голос "через три целых три десятых мили поверните направо" довез меня в Джерси-сити, где мы и попрощались. Причем впоследствии было замечено, что и у GPS, и у GoogleMap ноги растут, видимо, из одного места, поскольку и та, и другая система ошиблись метров на сто в одну и ту же сторону с позиционированием женькиного адреса :-)

Встретившись с Женькой, мы решили не терять времени и направились в сторону Нью-Йорка. Взяли его замечательный цифровой фотоаппарат, на котором совершенно не работал дисплей, поэтому им приходилось пользоваться как пленочным - но это все равно лучше, чем ничего.

Фотоотчет с комментариями прилагаю:

Нью-Йорк. Начало осмотра. DNiq.

  – Да мне плевать, что там в доках написано!

Дмитрий Никифоров


Полет прошел довольно успешно, если не считать ребенка сзади, который регулярно кричал и пинал спинку моего сиденья. Если первая проблема решалась при помощи наушников и Паттона, то со второй сделать ничего не удавалось. Так что мне пришлось смириться с необходимостью бодрствовать все три часа полета, зато я дописал отчет про свое пребывание в аэропорту, а заодно, наконец, собрался и написал про концерт Peeping Tom.

Когда я вышел из самолета и проследовал к месту выдачи багажа (которого у меня не было, но все дороги все равно ведут к Baggage Claim), в самом конце коридора я увидел фигуру DNiq'а. Утром он совершенно неожиданно предложил меня встретить, и я с радостью ухватился за такую возможность увидеться.

DNiq совершенно не изменился :-) Ни внешне - та же щетина, очки и пытливый взгляд за стеклами очков - ни манерами. Первое, что я от него услышал после того, как мы поздоровались и обнялись, было: "Что за авиакомпанией ты летел? Тут вообще никакой информации про нее нету, даже тетка в справочной не знает, приземлились вы или нет! Информация о рейсе есть только на сайте компании, там даже слежение за полетом есть: где находится, сколько осталось..."

С этим словами мы подошли к его машине, из которой он достал свой ноутбук, на котором была загружена страничка с сайтом Frontier и показал: Flight 516, Landed. Там же загружена программа GPS-навигатора с картой местности и нашим текущим положением. DNiq не был бы DNiq'ом, если бы в процессе вбивания адреса, куда мы собирались поехать, не ругался на ее интерфейс:
- Нет, ну вот это надо было додуматься: чтобы вбить Шестую авеню, нужно набрать "6", а потом в списке выбрать "6 ave"! А если я пишу "6 ave", то она меня выбрасывает вообще черт знает куда!

Кое-как таки вбив адрес, мы поехали по указаниям навигатора, который женским голосом сообщал: "через X.X миль поверните налево/направо", и в конечном итоге заслал нас в какое-то совершенно непонятное место в Манхеттене. DNiq плюнул, вырубил его и, увидев несколько знакомых улиц, попытался сориентироваться самостоятельно:
- В Манхеттене GPS совершенно бесполезен, он только еще больше запутывает.

Пока мы плутали по Манхеттену, я успел воочию убедиться, насколько отличается движение в Денвере и в Нью-Йорке. В Денвере народ едет чинно, по полосам, при перестроении машина всегда показывает поворотник, и ее пропускают:
- Здесь все наоборот, - сказал DNiq. - Если ты покажешь поворотник, тебя постараются поскорее прижать и ни за что не пропустить. Я пока по привычке включаю поворотник, но, чувствую, скоро перестану.

Ситуация на дорогах очень сильно напоминала Россию - особенно Самару. Машины болтаются из первого ряда в третий, подрезают, пешеходов не пропускают - и из-за этого постоянно пробки, несмотря на то, что было уже около десяти вечера. DNiq говорил, что в Манхеттене ему доводилось застревать в пробке даже в четыре утра.

Кое-как мы вырулили с дорог, где было особенно большое скопление машин, бросили машину где-то на углу 32 улицы и 6 авеню и озадачились вопросом, куда пойти поесть. Закончилось все "звонком другу":
- Алло! Привет, Майк! У меня к тебе немного необычный вопрос. Ну да, как обычно. Ты не в курсе, где в Манхеттене можно найти приличный ресторан? Полно? Тогда подскажи что-нибудь в районе тридцать второй и шестой?

Мы пошли по указаниям Майка (для всех бывших фидошников - это не тот Майк :-)) и в итоге пришли к какому-то корейскому кварталу, где действительно было много открытых прилично выглядящих забегаловок. DNiq выбрал одну из них, которая называлась Kangsuh Korean Restaurant, и мы зашли внутрь.

По словам DNiq'а, нам еще повезло, что официантка могла связать хотя бы пару слов по-английски: в большинстве корейских ресторанов с ними общаться приходится исключительно жестами - причем зависимость строго обратная: чем лучше ресторан, тем хуже там с английским.

Мы заказали корейское барбекю. Что это такое - надо рассказывать. На картинке в меню это выглядело как тарелка с сырым мясом. Так же это выглядело и когда это принесли. Плюс к этому всему принесли кучу маленьких тарелочек с разными салатиками и еще пару тарелочек побольше: с мелким зеленым луком в одной и с крупными целыми листьями салата - в другой. Мне немедленно вспомнился фрагмент из фильма "Вызов":
- Я бы пожалуй съел жареную собаку...
- Дело в том, что собак у нас тоже едят сырыми...

Но на деле все оказалось гораздо проще. Посередине стола находился какой-то круглый диск, впоследствии оказавшийся крышкой. Под крышкой находилась газовая горелка и барбекюшная решетка, на которой наше мясо и разложили. Готовые кусочки, как показал DNiq, надо было разложить по листу салата, засыпать луком, завернуть и получившуюся "шаурму" съесть. Вкус был непривычный, но вполне приятный.

Конечно, как рассказывал DNiq, нет предела совершенству: в других местах и решетку меняют по мере того, как она пригорает, и готовят там не на газе, а на углях... в общем, там хорошо, где нас нет, но мне понравилось и там, где мы были.

После ужина, сытые, мы решили прогуляться по городу. Город напомнил мне Москву и совсем немножко - Лондон. Суматошный даже в районе полуночи, замусоренный (видно, что его убирают и чистят, но и мусорят с такой же скоростью). Прошли мимо какого-то вполне презентабельно одетого мужика в костюме, который прямо на улице, чуть ли не на самой Пятой авеню, стоял и мочился на стенку дома. Потом к нему подошел какой-то другой такой же, сначала отругал его за неподобающее поведение... а потом присоединился к нему. Это Америка! Это Нью-Йорк!

Зашли и в нью-йоркское метро. По размерам станций напоминает лондонское - рядом с московским ни то, ни другое даже не валялось - но сильно обшарпанное, разрисованное и грязное. И, как сказал DNiq, летом жаркое, а зимой холодное.
- Не люблю Нью-Йорк, но, чувствую, что начинаю к нему привыкать. Если я отсюда все-таки уеду когда-нибудь, мне всего этого будет не хватать, - с легкой горечью сказал он.

Следующим пунктом программы был Apple-центр, расположенный на той же Пятой авеню. Это было маленькое полностью стеклянное здание с огромным логотипом Apple внутри. Периодически снизу в него вползал такой же стеклянный лифт и потом уползал обратно вниз - это была только верхушка айсберга. Сам центр - он же круглосуточный магазин - расположен под землей, и там можно найти практически все изделия от Apple, а также получить консультацию по любому вопросу. DNiq заехал туда вернуть какую-то не понравившуюся ему железку:
- Вот что мне тут нравится, - говорил он мне на обратном пути, - так это то, что здесь можно просто вернуть вещь обратно, если она не понравилась. Не потому что она не работает, или что-то с ней не так - ну не понравилось мне!

Я уже обратил внимание, что у DNiq'а MacBook, и, как впоследствии выяснилось, он практически полностью перешел на решения от Apple и полностью ими доволен. Вообще, история имеет свойство повторяться. Когда я познакомился с DNiq'ом около десяти лет назад, я пришел к нему в гости и увидел OS/2, что определило мою "политическую позицию" на ближайшие несколько лет :-) Сегодняшний конек DNiq'а - это MacOS. Причем, как обычно, до такой степени, что когда я попросил его ввести пароль, чтобы подключиться к его домашней Wi-Fi, он протянул руки к клавиатуре, потом делано отдернул их, картинно закатил глаза и воскликнул:
- Oh! I'm not touching it! This is Vista!

Мне это напомнило мое собственное чуть ли не религиозное нежелание иметь дела с Windows'95 - настолько активное, что у меня за всю историю на компьютере из всей не-NTшной ветки стояла только Windows 3.11 :-)

Но надо признать, что DNiq вполне оправданно не ожидал ничего хорошего от Висты. Ну в самом деле, это доходило до смешного. Дело в том, что DNiq, пуская меня в свою сеть, забыл отключить проверку MAC-адресов, а это гениальное творение от Microsoft, вместо того, чтобы честно признаться, что его не пускают, заверещало:
- У меня тут неизвестная ошибка! Нажмите сюда, я попытаюсь понять, в чем дело!

Когда я нажал "сюда", оно надолго задумалось, после чего сообщило:
- Мне не удалось идентифицировать причину проблемы. Свяжитесь с администратором.

Никогда мне не нравились чересчур самостоятельные операционки, а Виста в этом плане, по-моему, "впереди планеты всей". Достойная преемница Windows'95 в плане кучи идиотских сообщений с претензией на интеллектуальность, которые реально ничем не помогают. Конечно, я сейчас уже не буду кидаться с головой в омут MacOS, но посмотреть в эту сторону повнимательнее определенно стоит - ряд вещей от Apple мне очень понравился, и Висте (как и всем остальным представителям семейства Windows) крыть было нечем.

Ладно, хватит рассказывать про операционные системы, отчет вроде как про Нью-Йорк :-) Но про сам Нью-Йорк я расскажу в следующий раз.

Current Mood: cheerful
Current Music: Black Sabbath - Children Of The Sea
Tags: travel

Майк Паттон. Так вот он какой...

Tags: 
В среду я, пребывая в состоянии легкого душевного раздрая, неожиданно для себя решил таки сходить на одно мероприятие, на которое мне давно советовали пойти. Это был концерт Peeping Tom - последнего творения неутомимого Майка Паттона:
- Сходи, не пожалеешь!
- Но я же его совсем не знаю! "Faith No More" практически не слышал, да и с остальными его проектами ознакомлен только мельком, и то благодаря настойчивости тов. [info]_heavyn_. Нафига свинье бисер?
- Но это ж, блин, кумир целого поколения! Сходи, оно того стоит!

В общем, отмазывался я, отмазывался, а потом взял и пошел, благо было это даже еще дешевле, чем Heaven and Hell. Как обычно, заказал билет по Интернету, напечатал его на цветном лазернике (хотя, по большому счету, хватило бы и черно-белого). Посмотрел на mapquest.com, где находится это место, распечатал кусок карты, взял машину и поехал.

Доехал до места практически без приключений (ну, подумаешь, промазал нужный поворот в одном месте - а для чего существует разворот?). Даже нашел, где припарковаться. Билет контролер на входе изучал ровно одну секунду. Как они удостоверяют подлинность напечатанных билетов - понятия не имею. Может, у него в глазах встроенный сканер штрих-кодов.

Сразу после билетного контроля был еще и возрастной контроль - всех проходящих просили предъявить удостоверение с фотографией и датой рождения: дело в том, что внутри заведения наливают, а закон о выпивке для несовершеннолетних еще никто не отменял. Впрочем, верный своей привычке ходить на концерты без стимуляторов, я был трезвый как стекло, чтобы обеспечить максимально чистое восприятие. К тому же я был за рулем. Конечно, законы штата позволяют кружку пива, но, честно говоря, я как-то попробовал вести машину после кружки Гиннеса, и мне совершенно не понравилось. Мозг упорно не хотел концентрироваться на дороге, чтобы его обуздать, приходилось прикладывать серьезные усилия, и поэтому в голове постоянно крутилась только фраза: "отпусти меня, трава!" :-) Не мое это.

Стоя среди редкой толпы народа возле сцены, я живо вспомнил времена, когда мне было двадцать, и я так же стоял среди фанатов "Арии". Глаза привычно сканировали окружающие лица в надежде найти знакомое - а мозг постоянно одергивал их, напоминая, что шансы найти здесь знакомое лицо практически равны нулю.

Когда на сцену вышли люди, у меня было что-то вроде легкого шока. "Это Peeping Tom?" - вопрошал я себя, разглядывая темнокожего вокалиста с повадками рэпера, пухлого парня азиатской внешности на клавишах и чувака с выразительным взглядом, напоминавшего сильно растолстевшего Паттона, на барабанах. - "Это Паттон?"

Прозвучало несколько песен, в течение которых мне хотелось уйти отсюда нафиг. Я ничего не имею против негров, но негритянская музыка с "йоу" через слово меня совершенно не вставляет. Единственным плюсом был весьма и весьма неплохой голос вокалиста, проявлявший себя в те моменты, когда он не "читал", а пел. Слов я, понятное дело, практически не разбирал, поэтому оценить текстовую составляющую творчества мне тоже было не суждено.

Но постепенно до меня дошло, что все не так уж плохо - это была всего лишь разогревающая группа по имени Pigeon John. Отыграв меньше часа, они попрощались и покинули сцену. Еще минут двадцать по сцене ходил различный народ, который монтировал технику и проверял звук. После чего наступило томительное ожидание, причем, надо сказать, неприлично долгое. Было уже почти одиннадцать вечера, что для моего текущего режима уже глубокая ночь, и мне банально хотелось спать. "Ну, Паттон, надеюсь, ты того стоишь!" - мысленно ворчал я.

Стоил ли он того?

Денверский аэропорт или очередная серия "перворазов"

Tags: 
Отработав первую половину дня и наскоро разослав несколько писем, я попрощался с коллегами и направился в сторону аэропорта, откуда должен был улететь в Нью-Йорк. Времени до автобуса SkyRide было еще достаточно, поэтому я решил еще раз вкусить "супчика для Ники". Что забавно, мне попался тот же самый парень, что в прошлый раз безуспешно пытался назвать меня по имени, только на этот раз он был на кассе :-)

SkyRide - это специальный маршрут транспортной компании RTD, по которому раз в час автобусы уходят в сторону Denver International Airport. Билеты "туда и обратно" на этот автобус я купил заранее - очень удобно: во-первых, не надо искать мелочь, а, во-вторых, это на пару долларов дешевле, чем оплачивать поездку на месте. Кстати, автобусы RTD - это, пожалуй, единственное место в Денвере, где не принимают пластиковые карты - но, поскольку у меня все равно сезонка, мне и это не требуется. Я, похоже, скоро отвыкну от наличных денег вообще :-)

Автобус был на месте по расписанию - оставалось чуть меньше двух часов до вылета. Признаться, я был немножко на измене, поскольку у меня при себе были только паспорт и распечатка странички с www.travelocity.com с реквизитами моего перелета. До меня даже их письмо не дошло - видимо, потерялось где-то в спам-фильтрах.

Однако все прошло даже еще проще, чем я ожидал. Подойдя к длинной стойке регистрации, я увидел табличку, на которой было написано: "Самообслуживание без багажа" - и стрелочка, указывающая направление. Пройдя по стрелочке, я увидел маленький терминал с сенсорным экраном, и очередь к нему ажно из целых двух человек.

Терминал спросил у меня шестибуквенный код моего билета, и, получив его, обратился ко мне по имени и предложил мне выбрать место среди оставшихся свободных. Поскольку мест у окна все равно не было, я удовлетворился тем, что было, и ткнул "Далее". Терминал выплюнул посадочный талон и пожелал счастливого пути. ВСЕ!

Оставалось только пройти досмотр, и можно было в полной мере начать чувствовать себя путешественником. Досмотр прошел гладко и быстро, так что у меня оставалось еще около полутора часов до вылета. И тут вскрылся главный недостаток DIA :-) Дело в том, что еще с прошлого своего посещения американских аэропортов мне запомнилась замечательная картина: посреди зала ожидания то тут, то там стоят толстые круглые столбы, около которых прямо на ковролиновом полу сидят люди. У этих людей на коленях ноутбуки, которые подключены к находящимся в столбе розеткам.

Так вот, попытавшись приобщиться к "половой жизни", я выяснил, что столбов-то много, а вот столбов с розетками - очень мало. И все, что есть, уже заняты. Нет, конечно, у меня есть еще достаточно заряда, на перелет хватит, но это уже было дело принципа. Я таки нашел столб, в котором была одна свободная розетка, но, усевшись около него и приступив к написанию данного отчета, я вдруг обнаружил, что ноутбук нифига не заряжается. Розетка оказалась неисправной.

Помотавшись по аэропорту, я неожиданно обнаружил еще одну свободную розетку - и даже недалеко от своего гейта. Эта розетка была вполне рабочей и ноутбук показал, что зарядка идет. Я уже собрался погрузиться в процесс написания отчета и прослушивания current music, как вдруг меня окликнула женщина с сиденья неподалеку:
- Извините, а вы не в курсе, тот парень еще там? - и показала на другую сторону столба, полностью невидимую с ее позиции.
- Ага, там, - ответил я, заглянув за столб. - А что, вы опасаетесь, что он убежит?
- Нет, - ответила она со смешком. - Просто здесь валяется его рюкзак, я боюсь, не забыл ли он его.

Когда до вылета оставалось полчаса, я неторопливо прошел к гейту, предъявил посадочный талон и сел в самолет. Путешествие началось!

З.Ы. Пока я это писал, я вдруг осознал, что я впервые лечу куда-то совсем один. Ни родственников, ни коллег - сам по себе. Да еще и в чужой стране - совершенно удивительное ощущение! До того у меня был опыт самостоятельного путешествия только на поездах РЖД :-)

З.З.Ы. Когда я это отправлю, я не знаю - халявного интернета в аэропорту не оказалось, а платить только за то, чтобы отправить этот отчет, мне не хотелось. Но начат он был в аэропорту, а закончен - в самолете :-)

Current Mood: excited
Current Music: Faith No More - War Pigs (covering Black Sabbath)

Let it go, let it go, let it go...

Вечером, разнеся вдребезги присланный мне на инспекцию тест-план и с чувством выполненного долга отправив резолюцию его автору, я поспешил в местный пивбар, что находится в одном здании с нашей конторой. Причина была банальна: в течение получаса, с 18:00 до 18:30 там обещали наливать бесплатно всем желающим :-) Поскольку в 18:44 у меня автобус, я как раз успевал пропустить пару кружек и спокойно дойти до остановки, чтобы с комфортом доехать до дома.

Where was your star? Was it far? Was it far?

Tags: 
...Рейстлин чувствовал, что ему остаются считанные секунды, чтобы что-нибудь предпринять, но боль была столь сокрушительной, что он не мог даже думать. Вот уже затрещали кости, выворачиваясь из суставов, глаза готовы были выскочить из орбит, сердце словно вырвали из груди, а из черепа выдавливался мозг. Рейстлин слышал свой собственный крик и знал, что этот крик – предсмертный. И все же он продолжал бороться, как боролся всю свою жизнь.
  – Я справлюсь...

М. Уэйс, Т. Хикмен, "Битва близнецов"


На Дио стоит сходить уже только за одно то, что он так спел эту песню - когда мне это было так нужно. Когда хотелось кричать - он стал моим голосом. И все выплеснулось через него. Теперь все снова тихо.

Спасибо.

Current Music: Rainbow - Stargazer

Мысли из-за океана

Все-таки жизнь имеет тенденцию к географической децентрализации. Со временем становится все больше и больше близких тебе людей, которые от тебя физически удалены. И чем больше тебя мотает по свету, тем быстрее это происходит.

Острее всего разлука переживается сейчас, когда я вдалеке от всех дорогих мне людей. Но, заглядывая на шаг вперед, я понимаю, что теперь у меня и здесь появились друзья, с которыми будет нелегко расстаться и которых я буду вспоминать.

Этот процесс, к сожалению, необратим. Более того, он будет продолжаться всю жизнь, растаскивая нас все дальше и дальше, и с этим ничего нельзя сделать - с этим можно только примириться. Все, что нам остается делать - это упорно продолжать помнить друг друга, помнить все то хорошее, что было, и радоваться этому. Поддерживать связь, используя все современные средства коммуникации, знать, что где-то есть кто-то, кто тебя помнит и любит... и жить дальше. Жить, несмотря ни на что, и получать удовольствие от этой несовершенной, но все же вполне приемлемой и местами очень даже приятной штуки под названием жизнь.

Current Mood: contemplative
Current Music: Aerosmith - What It Takes
Tags: travel

А где же мост?

Tags: 
Прислали мне тут фотографию. Редко интересуюсь архитектурными красотами, но эта вещь поистине достойная. На фотографии изображен "Новый Мост" (Pont Neuf), расположенный в Тулузе - как ни иронично это название звучит для одной из старейших архитектурных построек.

Current Mood: giggly
Current Music: Kingdom Come - 17

The lover of life's not a sinner

Миллионер повернулся к швейцару,
Прочь отшвырнул дорогую сигару
И закричал по-английски:
— О'кэй! Дайте от комнат ключи поскорей!

С. Маршак, "Мистер Твистер"


Почти месяц длилась война с жабой, и все-таки под конец (не без поддержки некоторых настойчивых товарищей) жаба была успешно задушена. Фактическим результатом этой победы является тот факт, что через две недели я иду на концерт ВИА "Рай и Ад" (бывший "Черный Шабаш"). Концерт будет проходить в захолустном городке Брумфилд, находящемся примерно в тридцати милях от Денвера, где я и надеюсь впервые увидеть старика Ронни-Джеймса, а заодно и сравнить подход к проведению концертов "у нас" и "у них" :-)

Приобретение билетов - это отдельная песня. Первое, что я сделал, озаботившись вопросом покупки билетов... правильно, полез в Интернет. Нашел сайт, занимающийся централизованной продажей билетов, нашел и стоимость, которая меня совсем не порадовала: $150 за билет (минимум). Когда я полез глубже, все оказалось еще хуже: доставка билетов "до места" стоит еще минимум пятнашку, плюс они какие-то еще свои накрутки делают. В итоге финальная стоимость получилась $185 - и это еще без налогов! Зная местные налоги, я догадывался, что окончательная цена перевалит за две сотни.

Прежде чем платить такие деньги за билет, я решил гарантированно убедиться, что я найду этот самый Брумфилд и собственно Broomfield Event Center - место проведения концерта. Нашел сайт этого заведения, начал тыкаться в поисках странички с объяснением, как до них добраться, и обнаружил, что они сами (что вполне логично) также торгуют билетами на свои мероприятия.

Интерфейс был не столь богат и дружествен, как в предыдущем месте, но суть сводилась к тому же: есть места на "Heaven and Hell", надо? Ну, отвечаю, допустим, надо. Ок, говорит мне система, билет стоит $49, Вам завернуть?

Слегка еще пока в непонятках говорю, что завернуть. Мне выплевывается окошко:

Билет на "Heaven and Hell", стоимость $49, плюс еще $9.5 "надбавки за Интернет" (Internet fee). Итого $58.5. Билет пришлем по e-mail. Сами распечатаете или Вам помочь?

...через минуту у меня на руках был PDF-ник с билетом и транзакция по карте на $58.5. А на следующий день, когда я добрался до цветного лазерника на работе, и сам билет. И в голове у меня остался только один вопрос:

ЗА КАКИМ ЧЕРТОМ Я ДОЛЖЕН БЫЛ ПЕРЕПЛАЧИВАТЬ ПОЧТИ ПОЛТОРЫ СОТНИ?

Current Mood: crazy
Current Music: Dio - Hungry For Heaven

Страницы