Способ получить скидку

Tags: 
Несколько дней назад попал по телевизору на рекламу одного провайдера IP-телефонии по имени Vonage. И настолько там все было красиво, что я купился, пошел на сайт, посмотрел условия (они давали месяц бесплатного пользования и железяку в подарок) и чуть было не сделал заказ. Уже ввел все платежные реквизиты, оставалось нажать на последнюю кнопку. И в последний момент я, еще раз все подсчитав и взвесив, передумал. Решил, что на три месяца Skype все равно выгоднее.

Сегодня получаю от них письмо: "Только для вас! Два месяца бесплатно! Спешите, ограниченное предложение!"

Неплохой подход к сегментированию рынка. Собсно, сам подход старый как мир (хватание за рукав уходящего несостоявшегося покупателя: "Эй, дарагой, пагади! За полцены отдам!") - но в Интернете я его еще не встречал :-)

Current Mood: devious
Current Music: Queen - Headlong

Fuck hearts

Tags: 
И ЖЖ туда же. Куда ни плюнь - везде эти идиотские сердечки. Вчера болтал с тетькой, чей сын при мне написал на салфетке "My mom is a butthead". Спросил ее, как она относится к этому празднику. Она сказала, что сам праздник ей поровну, "I just like hearts". Еле удержался, чтобы не съязвить и не спросить, мол, как насчет diamonds :-)

А у нас снег идет - и при этом невероятно серое и мрачное небо. Спать хочется - а нельзя, иначе потом ночью спать не буду. Работать не могу. Пойду погуляю...

Current Mood: sleepy
Current Music: Nick Cave & The Bad Seeds - Weeping Song
Tags: english

Положить на телефон

Есть у местных сотовых операторов общая черта - просто жуткая медлительность в обслуживании. То ли у них нехватка персонала, то ли все клиенты такие дотошные, что их надо по полчаса обслуживать, то ли еще что - но факт: если приходить в салон сотовой связи, то независимо от дня недели и времени суток (ну, если не считать обеда, когда нагрузка еще больше) ждать, скорее всего, придется долго. О том, как я закупался местной симкой, я, кажется, не писал - как-нибудь попозже расскажу, это отдельная история.

"Но тут все иначе вышло" (С) :-) Захожу в салон, находящийся в нашем же здании на первом этаже, с целью пополнить счет. И вижу в уголке скромно моргающий терминал цвета сотового оператора. Подошел поближе - он призывно предлагает ткнуть ему в экран, чтобы начать. Что я и сделал. На экране высветилась диаложка:

- Что хотите сделать?
- Пополнить prepaid account, - отвечаю, ткнув в соответствующую кнопочку на экране.
- Введите свой номер телефона, - и высвечивает клавиатуру с циферками.
- (303) 717 73 76, - отвечаю, заполнив соответствующие поля.
- А скажите-ка мне свой billing ZIP code...

Тут я начинаю слегка притормаживать. Я помню, что у них (американцев) при проведении платежа зачем-то нужно знать ZIP-код (это аналог нашего почтового индекса) плательщика. Я знаю, что в качестве billing адреса я вполне могу предоставить адрес конторы, которая находится в этом же здании. Но вот ZIP-код на память не помню, поэтому ловлю за хвост пробегающую мимо консультантку и спрашиваю:
- Извините, а вы не помните случайно ZIP-код для этого здания?
- Для этого? 80265.
- О, спасибо!

Поворачиваюсь к терминалу:
- 80265.
- Замечательно. Сколько хотите заплатить?
- $25, - говорю.
- Вот вам условия. Вы с ними согласны?
- А то...
- Как будете платить? Наличными или карточкой?
- Карточкой.

И тут до меня доходит, что щель-то я для карточки вижу, а вот как с ней обращаться - понятия не имею. Но, прежде чем я успел растеряться, на экране появился видеоролик, показывающий, в каком направлении нужно провести карточку и какой стороной ее держать. Повторяю движение вслед за рукой на ролике. Оживает экранчик под щелью для карточки:
- PIN-код, пожалуйста.
- XXXX, - отвечаю, потыкав стилусом в экранчик.
- Минуточку... - сообщает терминал и на какое-то время задумывается. - Да, все хорошо. Щас будет чек.

Действительно, из него вылезает чек, а экран возвращается в исходное состояние.

Вот, собсно, и вся процедура. Мне понравилось. А вам?

Current Mood: cheerful
Current Music: To Die For - It's A Sin (Pet Shop Boys cover)

Субботний Денвер

Tags: 
Продолжаю хроники своего пребывания в Денвере. Неделька выдалась напряженная, кроме работы и гостиницы я практически нигде не бывал. Однако субботний день я решил полностью посвятить себе, поэтому с самого утра отправился гулять по городу. Просто гулять - без какой-либо конкретной цели. Благо, погода была замечательная, светило солнце, снег уже практически сошел - только в некоторых особо затененных участках все еще лежали небольшие сугробы. Кое-где начала пробиваться трава :-)

В общем, я просто шел вдоль по 16-й улице, где всегда куча народу, шел и глазел по сторонам. 16-я представляет собой некий гибрид наших улиц Куйбышева и Ленинградской - там сплошные магазины, офисы и прочие учреждения, при этом на ней достаточно широкие тротуары и маленькая узенькая дорожка, по которой ездит бесплатный автобус.

Заглянул в один магазинчик, про который мне на неделе рассказывали - Radio Shack. Я вспомнил, что мне нужен адаптер, чтобы я мог засовывать свои многочисленные зарядные устройства в местные розетки. Заодно купил еще забавный пакетик стоимостью в пять долларов с надписью Skype. Как я думал, в этом пакетике были наушники с микрофоном, при помощи которых я планировал вести активную жизнь по скайпу. Но оказалось, что там был еще и мини-диск, в котором совсем уж "для чайников" рассказывается, что такое Skype и с чем его едят, а еще - ваучер на 51 евроцент :-) Только после этого я понял, к чему была надпись на пакетике "30 free minutes". Разговор с Америкой и Канадой в скайпе стоит 1.7 евроцента. Разговор с Россией, однако, обходится существенно дороже, и этого ваучера мне хватило бы только на 8 минут - но, если звонить из Америки, это все равно дешевле, чем можно себе вообразить.

16-я упирается в Бродвей, по которому я и пошел гулять дальше, навстречу номерам улиц: 15, 14, 13, 12 и так далее. В районе 8-й я ощутил, что купленные недавно классические "армейские" ботинки все-таки с непривычки начинают натирать мне ноги (до того я ходил в них только до офиса, находящегося в двух шагах от гостиницы). По-хорошему, надо было возвращаться, чтобы остаться с целыми ногами, но какое-то животное упрямство продолжало тащить меня вперед :-) Огромная глупость с моей стороны, но мне повезло - на 2-й улице я обнаружил аптеку, куда и зашел в поисках пластыря. Как я его покупал - это отдельная история.

Перелет Атланта-Денвер

Продолжаю рассказ о том, как я добирался до Денвера. (предыдущая часть - здесь)


Итак, нас погрузили в самолет, где я уютно устроился в кресле и приготовился не спать. Поначалу это было не очень сложно: стюардесса начала по интеркому какую-то викторину с пассажирами. Мало того, что понимал я ее через слово, так постепенно еще до меня начало доходить, что викторина посвящена спорту, в котором я ни бум-бум. Еще чуть позже я понял, что темой является американский футбол, в котором я и подавно ни бум-бум :-)

Однако это было хоть какое-то развлечение. Когда мы взлетали, я попытался из третьего ряда поглядеть в окно (по возможности не слишком назойливо, чтобы не показаться невежливым парочке под одеялом), но разглядеть мало чего удалось.

После взлета нам включили экранчики на спинках впереди стоящих сидений (возможно, мне показалось или приснилось, поскольку состояние у меня было близкое к отключке, но, кажется, первые несколько секунд после включения по экрану бежали строчки, характерные для стартующей OS Linux). Появилось меню, предлагающее на выбор:
- послушать радио;
- послушать музыку из местной фонотеки;
- посмотреть телевизор;
- посмотреть местную фильмотеку;
- поиграть в игры;
- посмотреть карту полета.

И сенсорный экран. Единственное - ко всему этому не прилагалось наушников, но "у нас с собой было" :-) И я начал с остервенением изучать бортовую фонотеку. Там оказалось по чуть-чуть практически на любой вкус. Я с удовольствием послушал знакомые группы, затем переключился на малознакомые. Из раздела "60-70" послушал Би Би Кинга и Боба Дилана. Затем залез в раздел, который назывался "Special" (или что-то в этом роде - не помню уже точно). Открыл для себя новое имя "Sada Sat Kaur" - этакая Enya-подобная группа, но со своими особенностями.

Потом, почувствовав, что засыпаю даже под Black Sabbath, и не помогает даже принесенный стюардессой кофе, я на какое-то время отключился. Проснувшись, я почувствовал себя в силах попробовать заценить фильмотеку. По счастью, фильмы оказались очень короткими - минут по десять каждый, поэтому развивались очень быстро, не давая заснуть.

Очень понравился фильм High Maintenance - про то, как девушке не нравится ее тупой муж, и как она пытается исправить положение. Финал очень повеселил :-)

Там было еще несколько фильмов - тоже во многом поучительные и интересные. Они скоротали мне где-то еще с полчасика. Потом я, кажется, опять засыпал, потом пытался смотреть телевизор... Окончание полета я помню смутно. Кроме того, что приземление прошло опять-таки под роузовское "Don't Cry". Из принципа :-)

Current Mood: calm
Current Music: Nightwish - The Riddler
Tags: travel

Трудности перевода. Как есть говорить по-русски "ресепшен"?

Так вот, про русскую девочку на ресепшене. Родом из Чебоксар, работает здесь сравнительно недавно, замужем за местным же поваром - тоже русским, из Питера. Весьма общительная - в конце концов, положение обязывает. Как-то мы разговорились, и она ко всему прочему упомянула, что начала забывать русский язык - поскольку за стойкой ресепшена приходится постоянно говорить на английском, причем многие фразы шаблонные, которые она даже не знает, как сказать по-русски.

- Я даже с трудом могу объяснить по-русски, как тебе дойти до своего номера!
- А ты попробуй...
- Ну вот, ты идешь от фронт деска к элев... лифту...
- А как "фронт деск" по-русски?
- А разве есть русское слово?

И тут я задумался. Я абсолютно точно знаю, что такое слово есть - как-никак, по гостиницам с пяти лет мотаюсь, помню, что это место называется каким-то вполне русским словом. Но в голове крутится только "ресепшен", который, хоть и мигрировал в русский язык, но совсем недавно, и, строго говоря, русским не является.

В общем, я, что называется, "завис" :-) Уверен, что слово есть, но вспомнить не могу.

И тут подходит тот самый повар, ее муж. К слову сказать, он в Америке уже 11 лет, но, как ни странно, язык совершенно не забыл. Она ему:
- Вов, как по-русски "фронт деск"? Влад утверждает, что есть специальное слово!

Он буквально на мгновение задумался, потом совершенно невозмутимо произнес:
- Регистратура...

Current Mood: amused
Current Music: Тони Блэр по телевизору :-)
Tags:

I'll be back!

Tags: 
Да, именно эту фразу сказал Шварцнеггер в фильме "Commando". Похоже, в последнее время я слишком часто вспоминал этот фильм в связи с различными ассоциациями: одиннадцатичасовой перелет и все, что с ним связано, а также множество фраз, вырванных из этого фильма. В частности, "I'll be back", у большинства людей ассоциирующаяся совсем с другим фильмом; еще ряд фраз, таких как "let's take Cook's car - he won't be needing it", "a great place for hunting slashes" и тому подобные. Не знаю - но почему-то и правда я в последнее время часто вспоминал этот фильм - и вот сейчас он идет по телевизору. По совместительству это еще и первый фильм в моей жизни, который я увидел на видео.

А сейчас еще реклама: "Conan The Barbarian: more Arnold, less wardrobe". Соблазнительно, наверное... :-)

Current Mood: nostalgic
Current Music: Commando main theme

I've searched the world for an immortal and this is what I find!

Tags: 
Началось все с того, что я осознал, что у меня в номере есть кабель с халявным интернетом, а ноутбука нет. Поэтому я начал приставать к админам на работе на предмет, не найдется ли для меня какого-нибудь ноутбука на время, пока я не обзаведусь своим.

Пошукав по сусекам, они мне сказали следующее: свободных ноутбуков, увы, в наличии нет, но мы можем собрать тебе из деталей обычный старенький компьютер. Если тебя это устроит - он твой. Я, есессно, согласился - главное, чтобы в интернет можно было вылезти, а то, то он морально устарел и вообще не ноутбук ни разу - пофигу.

И вот, сегодня мне его собрали. Тащил я его в два захода, по частям: сначала системный блок, потом монитор - благо, идти до гостиницы недалеко. На второй раз девочка на ресепшене не выдержала и спросила, что же такое я несу. Я честно ответил: "Это мой ноутбук" :-) Ладно, она русская оказалась (подробности последуют позже), оценила юмор: "I was asking for a laptop and this is what I get!"

Так что теперь я вроде как и по вечерам на линии. Осталось аську настроить, но это, похоже, уже завтра - все-таки я еще не привык к местному времени, засыпаю неприлично рано...

З.Ы. А по телевизору сейчас "Back To The Future II" :-)

Current Mood: ecstatic
Current Music: Marty McFly - Johny B Good

Атланта

Tags: 
Часть вторая - о том, как мы приземлились в Атланте. (первая часть - здесь)

На паспортном контроле нас, есессно, разделили: citizens - налево, visitors - направо. Citizens пошли налево, пообещав дожидаться меня на выходе.

Отстояв очередь, я попал к таможеннику, который, как водится, деловито поинтересовался, откуда я, куда и зачем. Интересно, то ли я так сказал, то ли он так услышал, но когда я в ответ на вопрос о пункте назначения произнес "Denver", ему послышалось "Canada" :-) Он очень удивился, за каким чертом я лечу в Канаду через Атланту. Вообще, понимали мы друг друга с трудом, о чем я ему честно сказал: мол, тяжело пока воспринимать живую английскую речь, надеюсь, за эти три месяца освоиться и привыкнуть. На что он мне ответил, мол, в Денвере привыкнешь - и шлепнул печать :-) Что порадовало, даже не спросил про приглашение (которое я умудрился забыть в Самаре) :-)

Citizens ждали меня, спрятавшись за столбом. Оказалось, местная охрана пыталась их прогнать, мол, no waiting here. Я ухмыльнулся, ощутив в этом подходе что-то родное, и ответил: "but they didn't say "no hiding", did they?"

Дальше я отдал таможенную декларацию, где я честно заявил свои две бутылки водки, и меня пропустили дальше. Кстати, одну из моих спутниц, заявившую красную икру, отправили на отдельную линию, где немножко помурыжили, но все равно выпустили :-)

Вообще, возникло ощущение, что этот огромный аэропорт (в нем даже есть собственное метро, используемое для сообщения между терминалами, коих я насчитал пять штук) все-таки как-то не очень хорошо организован. На каждом углу стоит человек, который пытается рассортировать ползущий поток людей, причем все это ощутимо на нервах, в воздухе ощущается: "быстрее! быстрее! не стоять! не отвлекаться! вам сюда!". Кажется, что этот механизм в любой момент может дать сбой. Кстати, похоже, что это правда, потому что именно на рейсах через Атланту многие теряли багаж (нам в этот раз повезло).

В общем, вся эта машина доставила нас на перерегистрацию (которая заключалась только в том, чтобы отдать чемодан чуваку, который, в свою очередь, положит его на транспортер) и выплюнула через металлоискатель в свободное плавание в ожидании нашего рейса.

И вот тут я почувствовал, что начинаю потихоньку вырубаться. Было уже около трех ночи по Москве (и около семи местного времени, стемнело уже даже здесь), а выспаться мне ни в Москве, ни в процессе перелета, не довелось. Я начал понимать состояние того чувака, который мне ляпнул не совсем лестную реплику по поводу моего акцента - я в таком состоянии был вполне способен на аналогичную, а то и большую глупость. Плюс мы еще пошли поужинали, что окончательно стало меня приводить в состояние, близкое к отключке. Все, на что я был способен - это ходить хвостом за своими американскими спутницами и изредка реагировать на внешние раздражители. Я даже попытался немного поучаствовать в поиске нужного гейта, который к моменту нашего прилета заменили на другой, находящийся в противоположном конце, а в последний момент - обратно на прежний, но уменьшив время вылета на одну минуту :-)

Когда мы погрузились, место мое было в самом хвосте, а рядом сидела парочка, укрытая одним одеялом. Про перелет расскажу в следующей серии :-)

Current Mood: calm
Current Music: Bob Dylan - Maggie's Farm
Tags: travel

Американский телевизор

Tags: 
Ровно в шесть утра будильник слева от кровати включил радио. Это называется "День Сурка 2 - возвращение в Панксутони" :-) Пока что мне совершенно не напряжно вставать в такую рань, поскольку я еще не привык к смене часового пояса, а если не прийти на работу к семи утра, не успеешь пообщаться с самарскими и московскими коллегами.

Однако вся аналогия с "Днем Сурка" здесь и заканчивается, поскольку я вырубил радио и включил телевизор. То, что я там увидел, вызвало у меня сильное дежа вю.

У нас по утрам тоже крутят какую-то американскую передачу, где похожий на Буша-младшего проповедник рассказывает, какие что такое хорошо, и что такое плохо. А также отвечает на письма, где строго судит вопрощающих по делам их.

Но дело даже не в этом. На экране по подмосткам ходил взад-вперед и распинался проповедник - в принципе, обычное дело. Но вся штука в том, что голос, интонации, и даже черты лица (он ко всему прочему был черный) напоминали мне Сэмюэля Джексона в роли Джулиуса из "Криминального чтива". У меня так и всплыл перед глазами фрагмент, где он цитирует Ветхий Завет:

...And I will strike down upon thee with great vengeance and furious anger those who attempt to poison and destroy my brothers. And you will know my name is the Lord when I lay my vengeance upon thee!

Ну и как после этого воспринимать такие вещи всерьез? Когда он рассказывает про Господа, про дела его, про путь Дьявола, про способы, которые он применяет, чтобы переманить людей на свою сторону? А у тебя один фиг перед глазами Сэм Джексон, со своим "O, did I break your concentration?" :-)

P.S. А за завтраком я еще краем глаза углядел в телевизоре, где шли местные новости, двух свиней на поводке. Одна вся такая в розовом, другая в темно-синеньком. И надпись внизу экрана: TWO PIGS GET MARRIED. Повеселился.

Current Mood: amused
Current Music: Ozzy Osbourne - No More Tears

Страницы