denver

Майк Паттон. Так вот он какой...

Tags: 
В среду я, пребывая в состоянии легкого душевного раздрая, неожиданно для себя решил таки сходить на одно мероприятие, на которое мне давно советовали пойти. Это был концерт Peeping Tom - последнего творения неутомимого Майка Паттона:
- Сходи, не пожалеешь!
- Но я же его совсем не знаю! "Faith No More" практически не слышал, да и с остальными его проектами ознакомлен только мельком, и то благодаря настойчивости тов. [info]_heavyn_. Нафига свинье бисер?
- Но это ж, блин, кумир целого поколения! Сходи, оно того стоит!

В общем, отмазывался я, отмазывался, а потом взял и пошел, благо было это даже еще дешевле, чем Heaven and Hell. Как обычно, заказал билет по Интернету, напечатал его на цветном лазернике (хотя, по большому счету, хватило бы и черно-белого). Посмотрел на mapquest.com, где находится это место, распечатал кусок карты, взял машину и поехал.

Доехал до места практически без приключений (ну, подумаешь, промазал нужный поворот в одном месте - а для чего существует разворот?). Даже нашел, где припарковаться. Билет контролер на входе изучал ровно одну секунду. Как они удостоверяют подлинность напечатанных билетов - понятия не имею. Может, у него в глазах встроенный сканер штрих-кодов.

Сразу после билетного контроля был еще и возрастной контроль - всех проходящих просили предъявить удостоверение с фотографией и датой рождения: дело в том, что внутри заведения наливают, а закон о выпивке для несовершеннолетних еще никто не отменял. Впрочем, верный своей привычке ходить на концерты без стимуляторов, я был трезвый как стекло, чтобы обеспечить максимально чистое восприятие. К тому же я был за рулем. Конечно, законы штата позволяют кружку пива, но, честно говоря, я как-то попробовал вести машину после кружки Гиннеса, и мне совершенно не понравилось. Мозг упорно не хотел концентрироваться на дороге, чтобы его обуздать, приходилось прикладывать серьезные усилия, и поэтому в голове постоянно крутилась только фраза: "отпусти меня, трава!" :-) Не мое это.

Стоя среди редкой толпы народа возле сцены, я живо вспомнил времена, когда мне было двадцать, и я так же стоял среди фанатов "Арии". Глаза привычно сканировали окружающие лица в надежде найти знакомое - а мозг постоянно одергивал их, напоминая, что шансы найти здесь знакомое лицо практически равны нулю.

Когда на сцену вышли люди, у меня было что-то вроде легкого шока. "Это Peeping Tom?" - вопрошал я себя, разглядывая темнокожего вокалиста с повадками рэпера, пухлого парня азиатской внешности на клавишах и чувака с выразительным взглядом, напоминавшего сильно растолстевшего Паттона, на барабанах. - "Это Паттон?"

Прозвучало несколько песен, в течение которых мне хотелось уйти отсюда нафиг. Я ничего не имею против негров, но негритянская музыка с "йоу" через слово меня совершенно не вставляет. Единственным плюсом был весьма и весьма неплохой голос вокалиста, проявлявший себя в те моменты, когда он не "читал", а пел. Слов я, понятное дело, практически не разбирал, поэтому оценить текстовую составляющую творчества мне тоже было не суждено.

Но постепенно до меня дошло, что все не так уж плохо - это была всего лишь разогревающая группа по имени Pigeon John. Отыграв меньше часа, они попрощались и покинули сцену. Еще минут двадцать по сцене ходил различный народ, который монтировал технику и проверял звук. После чего наступило томительное ожидание, причем, надо сказать, неприлично долгое. Было уже почти одиннадцать вечера, что для моего текущего режима уже глубокая ночь, и мне банально хотелось спать. "Ну, Паттон, надеюсь, ты того стоишь!" - мысленно ворчал я.

Стоил ли он того?

Денверский аэропорт или очередная серия "перворазов"

Tags: 
Отработав первую половину дня и наскоро разослав несколько писем, я попрощался с коллегами и направился в сторону аэропорта, откуда должен был улететь в Нью-Йорк. Времени до автобуса SkyRide было еще достаточно, поэтому я решил еще раз вкусить "супчика для Ники". Что забавно, мне попался тот же самый парень, что в прошлый раз безуспешно пытался назвать меня по имени, только на этот раз он был на кассе :-)

SkyRide - это специальный маршрут транспортной компании RTD, по которому раз в час автобусы уходят в сторону Denver International Airport. Билеты "туда и обратно" на этот автобус я купил заранее - очень удобно: во-первых, не надо искать мелочь, а, во-вторых, это на пару долларов дешевле, чем оплачивать поездку на месте. Кстати, автобусы RTD - это, пожалуй, единственное место в Денвере, где не принимают пластиковые карты - но, поскольку у меня все равно сезонка, мне и это не требуется. Я, похоже, скоро отвыкну от наличных денег вообще :-)

Автобус был на месте по расписанию - оставалось чуть меньше двух часов до вылета. Признаться, я был немножко на измене, поскольку у меня при себе были только паспорт и распечатка странички с www.travelocity.com с реквизитами моего перелета. До меня даже их письмо не дошло - видимо, потерялось где-то в спам-фильтрах.

Однако все прошло даже еще проще, чем я ожидал. Подойдя к длинной стойке регистрации, я увидел табличку, на которой было написано: "Самообслуживание без багажа" - и стрелочка, указывающая направление. Пройдя по стрелочке, я увидел маленький терминал с сенсорным экраном, и очередь к нему ажно из целых двух человек.

Терминал спросил у меня шестибуквенный код моего билета, и, получив его, обратился ко мне по имени и предложил мне выбрать место среди оставшихся свободных. Поскольку мест у окна все равно не было, я удовлетворился тем, что было, и ткнул "Далее". Терминал выплюнул посадочный талон и пожелал счастливого пути. ВСЕ!

Оставалось только пройти досмотр, и можно было в полной мере начать чувствовать себя путешественником. Досмотр прошел гладко и быстро, так что у меня оставалось еще около полутора часов до вылета. И тут вскрылся главный недостаток DIA :-) Дело в том, что еще с прошлого своего посещения американских аэропортов мне запомнилась замечательная картина: посреди зала ожидания то тут, то там стоят толстые круглые столбы, около которых прямо на ковролиновом полу сидят люди. У этих людей на коленях ноутбуки, которые подключены к находящимся в столбе розеткам.

Так вот, попытавшись приобщиться к "половой жизни", я выяснил, что столбов-то много, а вот столбов с розетками - очень мало. И все, что есть, уже заняты. Нет, конечно, у меня есть еще достаточно заряда, на перелет хватит, но это уже было дело принципа. Я таки нашел столб, в котором была одна свободная розетка, но, усевшись около него и приступив к написанию данного отчета, я вдруг обнаружил, что ноутбук нифига не заряжается. Розетка оказалась неисправной.

Помотавшись по аэропорту, я неожиданно обнаружил еще одну свободную розетку - и даже недалеко от своего гейта. Эта розетка была вполне рабочей и ноутбук показал, что зарядка идет. Я уже собрался погрузиться в процесс написания отчета и прослушивания current music, как вдруг меня окликнула женщина с сиденья неподалеку:
- Извините, а вы не в курсе, тот парень еще там? - и показала на другую сторону столба, полностью невидимую с ее позиции.
- Ага, там, - ответил я, заглянув за столб. - А что, вы опасаетесь, что он убежит?
- Нет, - ответила она со смешком. - Просто здесь валяется его рюкзак, я боюсь, не забыл ли он его.

Когда до вылета оставалось полчаса, я неторопливо прошел к гейту, предъявил посадочный талон и сел в самолет. Путешествие началось!

З.Ы. Пока я это писал, я вдруг осознал, что я впервые лечу куда-то совсем один. Ни родственников, ни коллег - сам по себе. Да еще и в чужой стране - совершенно удивительное ощущение! До того у меня был опыт самостоятельного путешествия только на поездах РЖД :-)

З.З.Ы. Когда я это отправлю, я не знаю - халявного интернета в аэропорту не оказалось, а платить только за то, чтобы отправить этот отчет, мне не хотелось. Но начат он был в аэропорту, а закончен - в самолете :-)

Current Mood: excited
Current Music: Faith No More - War Pigs (covering Black Sabbath)

Let it go, let it go, let it go...

Вечером, разнеся вдребезги присланный мне на инспекцию тест-план и с чувством выполненного долга отправив резолюцию его автору, я поспешил в местный пивбар, что находится в одном здании с нашей конторой. Причина была банальна: в течение получаса, с 18:00 до 18:30 там обещали наливать бесплатно всем желающим :-) Поскольку в 18:44 у меня автобус, я как раз успевал пропустить пару кружек и спокойно дойти до остановки, чтобы с комфортом доехать до дома.

The lover of life's not a sinner

Миллионер повернулся к швейцару,
Прочь отшвырнул дорогую сигару
И закричал по-английски:
— О'кэй! Дайте от комнат ключи поскорей!

С. Маршак, "Мистер Твистер"


Почти месяц длилась война с жабой, и все-таки под конец (не без поддержки некоторых настойчивых товарищей) жаба была успешно задушена. Фактическим результатом этой победы является тот факт, что через две недели я иду на концерт ВИА "Рай и Ад" (бывший "Черный Шабаш"). Концерт будет проходить в захолустном городке Брумфилд, находящемся примерно в тридцати милях от Денвера, где я и надеюсь впервые увидеть старика Ронни-Джеймса, а заодно и сравнить подход к проведению концертов "у нас" и "у них" :-)

Приобретение билетов - это отдельная песня. Первое, что я сделал, озаботившись вопросом покупки билетов... правильно, полез в Интернет. Нашел сайт, занимающийся централизованной продажей билетов, нашел и стоимость, которая меня совсем не порадовала: $150 за билет (минимум). Когда я полез глубже, все оказалось еще хуже: доставка билетов "до места" стоит еще минимум пятнашку, плюс они какие-то еще свои накрутки делают. В итоге финальная стоимость получилась $185 - и это еще без налогов! Зная местные налоги, я догадывался, что окончательная цена перевалит за две сотни.

Прежде чем платить такие деньги за билет, я решил гарантированно убедиться, что я найду этот самый Брумфилд и собственно Broomfield Event Center - место проведения концерта. Нашел сайт этого заведения, начал тыкаться в поисках странички с объяснением, как до них добраться, и обнаружил, что они сами (что вполне логично) также торгуют билетами на свои мероприятия.

Интерфейс был не столь богат и дружествен, как в предыдущем месте, но суть сводилась к тому же: есть места на "Heaven and Hell", надо? Ну, отвечаю, допустим, надо. Ок, говорит мне система, билет стоит $49, Вам завернуть?

Слегка еще пока в непонятках говорю, что завернуть. Мне выплевывается окошко:

Билет на "Heaven and Hell", стоимость $49, плюс еще $9.5 "надбавки за Интернет" (Internet fee). Итого $58.5. Билет пришлем по e-mail. Сами распечатаете или Вам помочь?

...через минуту у меня на руках был PDF-ник с билетом и транзакция по карте на $58.5. А на следующий день, когда я добрался до цветного лазерника на работе, и сам билет. И в голове у меня остался только один вопрос:

ЗА КАКИМ ЧЕРТОМ Я ДОЛЖЕН БЫЛ ПЕРЕПЛАЧИВАТЬ ПОЧТИ ПОЛТОРЫ СОТНИ?

Current Mood: crazy
Current Music: Dio - Hungry For Heaven

Славянский вечер в Денвере

Водка сама по себе - невкусная (давайте не будем врать себе). Вкусная водка - это водка наименее противная. И по-настоящему она вкусна только в сочетании с правильной закуской. Однажды в Америке хозяева, видимо, хотели продемонстрировать нам на приёме духовную близость и пили с этой целью водку, навалив в неё льду, отхлёбывая маленькими глоточками и похваливая. Мне стало дурно от одного этого зрелища, хотя, согласитесь, выдержка их заслуживала всяческих похвал.
А. Макаревич, "Занимательная наркология"
Мы таки это сделали! Не прошло и трех месяцев, как мы с Валери, наконец, собрались сварить борщ :-) Идея созрела еще в Москве, когда мы всей командой тестировщиков сидели в украинском ресторане и Валери очень восторженно отзывалась об этом блюде. Узнав, что я умею его готовить, она загорелась и сказала, что я непременно должен ее научить, когда мы доберемся до Денвера. Я, разумеется, с готовностью согласился.

Но вот мы в Денвере, прошло уже два месяца, холодных дней все меньше и меньше... а устроить соответствующее мероприятие все как-то руки не доходят. Собирались по разным другим поводам, в том числе и аналогичное мероприятие, посвященное мексиканской кухне и распитию текилы, а вот до борща как-то не доходило. Но на эту субботу мы железно договорились, и все состоялось.

Двухмесячный отчет

Tags: 
Вот и прошли два месяца моего пребывания в Америке. Остался еще один, и можно подвести некоторые промежуточные итоги. На момент окончания второго месяца я:

Приобрел ноутбук. С ним не расстаюсь практически нигде, даже в автобусах что-нибудь читаю или пишу. Под Вистой не идет мой любимый TheBat!, что автоматически означает для нее, Висты, смертный приговор. Вернусь в Россию - снесу нафиг.

Освоил машину с АКПП. Впрочем, я этого монстра все равно особо не жалую и пользуюсь только по мере необходимости. Во-первых, жаба душит тратиться на бензин, а во-вторых, боюсь с непривычки нарушить местные ПДД. А здесь за это можно влететь сразу на сотню, причем, как понимаете, не рублей...

Изучил маршруты местных автобусов. Вот автобусы - это "нашефсе". Во-первых, у местного транспортного агентства есть свой сайт, на котором есть не только расписание маршрутов, но и специальный планировщик: вводишь точку отправления, точку назначения, желаемое время - и тебе выдают варианты, как можно доехать.

Во-вторых, что мне очень понравилось, перемещение по городу на автобусе имеет фиксированную стоимость вне зависимости от числа пересадок. Если нужно ехать с пересадками, то водитель первого автобуса по требованию выдает специальный билет под названием "transfer", действительный в течение полутора часов с момента выдачи. Потом достаточно показать его при входе в любой другой автобус, и можно ехать дальше.

Выговорил свою первую сотню долларов по сотовому. Выяснился сей факт после очередного пополнения счета: я посмотрел баланс и увидел там на пять долларов больше, чем ожидал. Вспомнил, что в каком-то буклете видел упоминание о призах за каждые потраченные сто долларов. Не иначе, думаю, как достиг я этого самого стольника. И точно - вечером приходит смска, мол, спасибо Вам за пользование нашими услугами, мы тут Вам еще пятерочку на счет положили.

Стал ощутимо свободнее понимать язык. Нет, никаких кардинальных сдвигов не произошло, просто со временем я стал ощущать, что мне стало гораздо менее напряжно слушать и понимать других людей. Особенно это стало замечаться при кратковременных контактах, когда не успеваешь перестроить мозг на восприятие речи данного конкретного человека. Раньше мне приходилось очень долго соображать, что же мне сказали, и в итоге все равно чаще всего переспрашивать. Сейчас стало намного легче.

Приобрел билеты до Нью-Йорка и обратно. А всему виной мой бывший одноклассник [info]evgenii, ныне там живущий. В один прекрасный вечер он поинтересовался, какого я не сплю так поздно, очень удивился, узнав, что я намного ближе к нему, чем он привык думать, и уболтал слетать к нему в гости. Если получится, заодно попытаюсь повидать и вот этого дядьку. Наумов, к сожалению, будет как раз в это время гастролировать по России...

Current Mood: contemplative
Current Music: Depeche Mode - Waiting For The Night

"Снилось мне: неожиданно выпал снег..."

Tags: 
А у нас ночью совершенно без объявления войны выпал снег. Еще вечером была обычная, теплая, почти летняя погода, разве что чуть ветреная. А с утра выглянули в окошко - а там сугробы и белые деревья.

Самара с Москвой злорадно ухмыляются: "А у нас солнце и тепло!" :-) А тут пасмурно и до сих пор идет снег.

Вот, как это примерно выглядело с утра:

З.Ы. "Велосипед не мой - я просто разместил объяву!" ©

Current Mood: melancholy
Current Music: Eläkeläiset - Humpparaakki (covering Dio - Holy Diver)

Чужие имена

- Ее зовут Ас-стейнн-ки, - сказал он, опуская свою ношу возле огня. - Это не совсем так, но лучше не выговорить.

М.Семенова, "Лебединая дорога"


Расскажу две похожие истории.

Первая потребует небольшой предыстории. У нас в компании появилась новая CIO, и она довольно забавно пытается держаться "ближе к народу". Когда у сотрудника день рождения, местный ресурс-директор рассылает на всех поздравление от имени компании, и поначалу наша CIO комментировала каждое поздравление какой-нибудь шуткой. Но эта инициатива довольно быстро угасла, поскольку нас оказалось несколько сотен. Так что теперь она просто пишет: "Happy birthday, Name!", где вместо Name подставляется имя именинника.

На днях ДР был у товарища [info]spiteful_zoomer, который также был поздравлен по вышеприведенной схеме. Но случился небольшой конфуз: исходное письмо было адресовано не человеку по имени "Alexey Nikitin", а "Nikitin Alexey". Резолюция свыше не заставила себя ждать: "Happy birthday, Nikitin!" :-)

Но это так, для затравки. Более интересная история случилась непосредственно со мной. Есть недалеко от офиса забегаловка, где продают "на вынос" готовый куриный супчик. Процедура следующая: оплачиваешь покупку, называешь имя, минут через пять чувак приносит заказ в пакетике и называет имя. Отзываешься, забираешь.

Как все было. Говорю кассирше, чего хочу. Она кивает и спрашивает имя. Я говорю "Влад". Она, есессно, переспрашивает, потому как имя ни разу не знакомое. Я, поскольку все равно собирался расплачиваться карточкой, а на карточке есть имя владельца, просто протянул ей карточку и показал на имя.

Расплатился, уселся ждать. Еду выносил довольно молодой негритенок афроамериканец :-) Выходил с пакетиком в руках, называл имя, кто-нибудь подходил и забирал еду. И вот он выходит и с ласковым выраженим лица произносит:
- Nicky!

Никто не отзывается. Он еще раз:
- Nicky!

Опять никого. Я к этому моменту уже начинаю подозревать, что речь идет обо мне, да и содержимое пакета подозрительно напоминает вожделенный супчик - но что за имя?

В этот момент парнишка, судя по выражению лица, мысленно чертыхается и решается произнести "имя" полностью:
- NIKIFOROV!

Current Mood: cheerful
Current Music: Depeche Mode - Dressed In Black

А мне тут все-таки нравится...

Tags: 
Как я уже, наверное, рассказывал, живу я в небольшом поселке Glendale - в некоторой степени это аналог самарской Красной Глинки. Аналогия усиливается и тем, что от офиса до этого места ходит маршрут автобуса под номером 1. А также тем, что у этого маршрута есть короткий вариант, который до самого поселка не доезжает, и вчера я, покинув офис достаточно поздно, попал как раз на этот "короткий" маршрут.

Но меня это совершенно не расстроило - я с огромным удовольствием прогулялся по ночному пригороду в футболке и накинутой на нее рубашке нараспашку и с плеером в ушах. Кстати, с удовлетворением заметил, что я перестал избегать плеера. Дело в том, что в первые дни я был настолько одержим изучением языка, что старался не упустить ни единой мелочи, ни единой фразы, которая могла до меня донестись. Сейчас этот своеобразный "информационный голод" удовлетворен - действительно, а чего бы мне не устроить себе получасовую прогулку под приятную музыку? Тем более, что практики мне в последнее время хватает - в частности, за эти выходные я, кажется, не сказал ни единого слова по-русски :-)

Так что я просто шел в такт музыке и радовался теплому ветру в лицо, зеленой траве вокруг и ночному небу. Поймал себя на том, что иду слегка вприпрыжку, поскольку ритм у DM немного рваный - и, что удивительно, совершенно не стесняюсь это делать. Вокруг все равно практически никого - разве что редкие велосипедисты проезжают мимо по дорожке. Шел с четким и совершенно опьяняющим ощущениям счастья.

Current Mood: happy
Current Music: Depeche Mode - Policy Of Truth

Оставайся, мальчик, с нами...

Еду вчера в автобусе, никого не трогаю. Напротив сидит довольно прилично одетый чувак. И вдруг он подсаживается ко мне с вопросом:
- А можно с тобой поговорить?
- Ну, попробуй...
- Прежде всего, должен сказать, что я нахожусь в состоянии алкогольного опьянения и осознаю это.

Мдя... хорошее начало... Ладно, киваю, мол, я тоже это осознаю.

- Я хочу тебе сказать, что ты очень физически привлекателен. Но ни одна девчонка тебе этого не скажет в той степени, в какой ты этого заслуживаешь.

Продолжение еще веселее... Впрочем, последний факт вызывает у меня некоторые сомнения, и я начинаю пытаться возражать. Он перебивает:
- Дело в том, что я гей, и не скрываю этого...

Час от часу не легче! Ладно, посмотрим, что дальше будет.

- ...хотя раньше я и был натуралом, но парни - это совсем другое. Девчонки никогда не скажут тебе, насколько ты хорош.
- Ты знаешь, я с тобой не согласен хотя бы потому, что мой собственный опыт говорит мне обратное. В частности, не далее как вчера мне довелось достаточно много комплиментов в свой адрес выслушать, и не думаю, что они были недостаточно адекватны.

На самом деле, в голове крутится "ты просто не умеешь их готовить", но по-английски я этого, увы, не скажу :-) А разговор тем временем плавно перетекает в другое русло:
- Ты же ведь из Восточной Европы?..

Ммать! На самом деле я уже не первый и не второй раз слышу словосочетание "East Europe" в отношении себя. У меня что, на лице написано?
- Это ты по моему акценту понял?
- Дело в том, что я "продажник", очень много общаюсь с людьми, и очень внимательно их слушаю - это позволяет мне узнать очень многое о них. Но что касается тебя, это было понятно уже когда я тебя увидел. Впрочем, мне нужно было услышать тебя, чтобы убедиться в этом окончательно. Ты давно в Америке?
- Месяц.
- Очень неплохо! Я должен тебе сказать, что Америка - страна больших возможностей. Здесь ты сможешь добиться всего, чего захочешь, главное - желание. Конечно, если ты захочешь оставаться на одном месте и заниматься всю жизнь одной и той же рутиной - никаких проблем, но здесь потрясающие возможности для развития...

На этом месте автобус подъехал к его остановке и он быстро свернул монолог, попрощался и вышел, оставив меня в легких непонятках. На самом деле, чувак и правда внешне весьма ничего, немного похож на молодого Билла Мюррея внешне и манерами. Даже немного жаль, что я не голубой :-)

А вывод из всего этого я сделал простой. В сухом остатке этот парень всего лишь подтвердил то, что я неоднократно слышал о себе от представительниц женского пола: у меня достаточно неординарная внешность, которая вполне способна привлечь некоторую "целевую аудиторию". А посему, господа, не убеждайте меня стричься коротко.

Current Mood: contemplative
Current Music: Guns-n-Roses - You Ain't the First

Страницы