photo

Финальный аккорд. Первая ступень - Ливерпуль

- Ватсон! Где ваш платок?
- Э-э-э... М-м-м... оставил на попугае...
Фильм "Король шантажа"
Памятуя о той регулярности, с которой я писал отчеты из Штатов, я попытался было взять тот же ритм и здесь, в Англии, но быстро выдохся. Отчеты почему-то писались тяжело, неохотно - было такое ощущение, что я исписался. То ли из-за разницы в восприятии Лондона и Денвера, то ли UBS-ное раздолбайство сказалось - но так или иначе, писать хотелось все меньше и меньше, постепенно интерес пропал окончательно и я впоследствии потихоньку забросил это дело, окончательно превратившись в типичного представителя лондонского "офисного планктона". Пожалуй, мой визит в Великобританию так бы и закончился скучно и бесславно, если бы на горизонте не появился неутомимый [info]barateli.

Дима - заядлый путешественник и авантюрист, использующий любую подворачивающуюся возможность, чтобы увидеть что-то новое и пережить какое-нибудь захватывающее приключение. Достаточно упомянуть, что за несколько командировок в Англию он успел исколесить половину Великобритании, а также заглянуть в соседние Францию и Бельгию - и все, разумеется, за выходные. А к списку самых увлекательных приключений стоит отнести путешествие на барже "автостопом" и вождение БелАЗа по горной дороге :-)

И вот в эту командировку он наметил путешествие на Остров Мэн, знаменитый изобилием старомодного транспорта: от конки до паровых поездов - и пригласил меня с собой. С учетом того, что в это время в Лондоне образовалась [info]an_nick, я по традиции предложил взял ее с собой :-) Тем более, что я сам не слишком большой любитель путешествий и в процессе, как правило, довольно инертен, а Анька хоть оценит Димкину затею по достоинству. В последний момент к нам присоединился [info]sanity_override, так что компания подобралась довольно интересная и разношерстная.

Путь на остров лежал через портовый город Ливерпуль. Изначально планировалось поехать через Ланкастер, чтобы успеть больше повидать, но в конечном итоге вопрос снижения стоимости путешествия, а также непринесения качества в жертву количеству привел к упрощению маршрута. В пятницу вечером - поезд в Ливерпуль, время до утра на погулять и цивильно переночевать в гостинице, потом с утра - на паром, сутки на острове, потом в воскресенье в полдень - обратно. Ночью в Лондоне.

В принципе, так оно примерно и получилось на практике, но все же, как говорится, "знать путь и пройти его - не одно и то же" :-) Началось все еще в пятницу. Мы, как сознательные люди, планируя в пятницу уйти с работы на пару часов раньше, отработали это время в четверг вечером, но, как впоследствии выяснилось, совершенно напрасно. За час до нашего планируемого ухода в здании сработала пожарная сигнализация и под вой сирены нас всех выгнали на улицу. На всякий случай мысленно попрощавшись со зданием UBS, мы пошли на вокзал пить пиво :-)

Когда к вокзалу подтянулась Анька, мы уже успели выпить по паре пинт, ей пришлось догонять, что она, с учетом своей массы тела, сделала легко и непринужденно. Впоследствии в поезде мы продолжили распитие спиртных напитков, любезно продававшихся в местном "вагоне-буфете", и в конечном итоге допились до того, что начали друг другу загадывать всяческие задачки на сообразительность и нестандартное мышление - под это дело даже был задействован какой-то листочек с ручкой.

Ливерпуль встретил нас зелеными человечками, слепой коровой (впоследствии оказавшейся овцой) и пионером-нудистом. Кроме того выяснилось, что листочек, на котором мы решали задачки, оказался картой с маршрутом от вокзала до забронированной гостиницы, и мы просто чудом не забыли его в поезде на столе - если бы мы его потеряли, искать гостиницу нам пришлось бы очень долго :-)

Однако поскольку карта была с нами, мы довольно быстро добрались до места. Гостиница порадовала номером с двумя двухъярусными кроватями, увидев которые мы с Димкой чуть ли не хором сказали: "Чур я сверху!" (впрочем, это слилось с Анькиным: "моя нижняя!") :-) Сереге выбора не оставили, но он вроде не возражал.

Заселились, осмотрелись и пошли гулять. Город оказался приятным и тихим местом: маленькие пустые улочки, на которых, казалось, жизнь практически вымерла - впрочем, когда мы добрались до центра города, мы поняли, куда она вся подевалась. В центре было полно пабов и клубов, где гремела музыка и тусовалась разодетая на пятничновечерний манер молодежь. Сунувшись в пару таких мест на пробу, мы озаботились вопросом, где найти тихое место, но в очередной забегаловке нам сказали: "народ, что вы хотите, сегодня пятница - вы таких мест не найдете".

В итоге остановились в каком-то пабе, где на сцене живьем пел какой-то чувак. Пел хоть и громко, но очень даже неплохо, его хотелось слушать. Причем исполнял что-то свое - а когда его попросили спеть Guns-N-Roses, отшутился:
- Не, ребят, я не пою их вещи, а они не поют мои - такая у нас с ними договоренность.

Когда он допел, а мы, соответственно, допили, мы начали потихоньку направляться в сторону гостиницы. Пытались фотографироваться, но в темноте хороших фотографий практически не получалось. Впрочем, отсутствие мастерства компенсировалось таким усердием, которое даже привлекло внимание двух местных подвыпивших девчонок - они с криками "O! Photo!" подбежали к нам, запечатлелись с нами на одном из кадров и побежали дальше. Кадр не получилися, но в общих чертах Ливерпуль таким и остался у меня в памяти: красивым, бесшабашным и чуточку размытым:


Продолжение следует.

Current Music: Elf - This Is Your Life
Tags: travel

Кембридж

Если ты видела одного голого мужчину - ты видела их всех.
Женская народная мудрость.
Наконец-таки настал день, когда я выбрался в Кембридж, к давно приглашавшей меня в гости подруге [info]cyberkoshka. Попутно взял с собой охочую до экскурсий [info]an_nick - как говорится, чтобы два раза не вставать :-)

Городок оказался небольшим. Не то, чтобы это было неожиданно - но дойти от вокзала до центра заняло по времени примерно как в Самаре дойти от вокзала до центра. С той лишь разницей, что мы по пути прошли практически через весь город :-) В центре нас встретили Дарима и ее муж Юрий и повели на экскурсию по местным колледжам, коих в городе насчитывается штук сорок. До темноты мы успели посетить три штуки, причем я решительно не смог увидеть принципиальной разницы между ними. Квадратная площадь, окруженная зданиями, выполненными в старинном стиле. Посередине - лужайка с гуляющими по ней утками и статуей в центре. Здание по правую руку - всегда капелла. В здании по левую руку всегда есть бар. Все остальное - мелочи, которые могут различаться от колледжа к колледжу, а в основном все соответствуют вышеупомянутому шаблону :-)

Бóльшая часть экскурсии была посвящена обсуждению внутреннему укладу колледжей: жизнь, учеба, "формальные" ужины в целях создания атмосферы для общения и обмена опытом. Юрий, и без того сразу понравившийся мне своим не вполне стандартным чувством юмора, окончательно завоевал мое расположение, вкрадчиво поинтересовавшись Даримы, заливавшейся соловьем о мембершипах, феллоушипах, чапелах и бенефитах:
- А как по-русски "бенефит"?

Я, надо сказать, еще до этого не без издевки поинтересовался принципиальной разницей между феллоушипом и мембершипом, а потом вспомнил, как мне было стыдно, когда мне Анька утром ткнула на мое "взять автобус" (которое я произнес совершенно без задней мысли, даже не осознав этого!). Та-а-ак, думаю, приехали: два месяца всего прошло, а мы уже не садимся на автобусы, а берем их. Что дальше будет?

Да, а главный бенефит у феллоушипа очень простой: он заключается в праве ходить по газонам :-) Ну да, раньше, когда ученым и священникам было запрещено жениться, никому не было особенно обидно. А потом, когда священникам это дело разрешили, ученые возмутились: а какого, собсно, черта? Мы тоже хотим! Но им объяснили: мол, чуваки, вы, в отличие от священников, делом заняты, поэтому нечего тут. Но если так хотите - пусть у вас будет право ходить по газонам. Представляете: никому нельзя, а вам - можно!

Основательно замерзнув и окончательно проголодавшись, мы решили зайти в какой-нибудь кабак и там осуществить главный пункт программы: культурно напиться, а заодно и поесть. Выбор кабака был делом непростым, но мы справились, остановив выбор на местечке, известным тем, что у них лучшие в Кембридже "fish and chips". Если кто не в курсе (я был не в курсе, но догадывался), fish - это рыба в кляре, а chips - это картошка во фритюре. И вот тут у нас с Юрием наклюнулось некоторое различие в степени привередливости (или в степени зажратости, кому как угодно). С моей точки зрения, данное блюдо является хорошим, если рыбы больше, чем кляра. С точки зрения Юры, блюдо хорошее, если там есть рыба. Так вот, в том заведении оно было хорошим во всех отношениях.

Пить я хотел еще с поезда - в Лондоне на перроне налопался местных корнуэльских чебуреков, хотел в поезде купить воды, а там не продавали. Поэтому, когда мы добрались до паба, одна пинта эля "улетела" сразу. А вот уже начиная со второй потекла беседа. Кстати, один непроходимый гуманитарий в компании трех недоделанных физиков - это страшно :-) Достаточно было одного упоминания о предположительно газоразрядной лампочке в стене напротив - и пошла беседа о лазерах, степенях возбуждения атомов и прочих тонкостях квантовой физики, которые так приятно вспомнить спустя почти десять лет после того, как это было сдано и забыто :-) Аньке пришлось приложить немало усилий, чтобы вернуть разговор в более комфортное для нее русло, но в целом вроде ни одно животное не пострадало :-)

В общем, нагулялись, наелись, напились, вдоволь наговорились - и, тепло попрощавшись, расползлись: мы с Анькой в сторону вокзала, хозяева - домой. Общие впечатления от города - красивый, в чисто английском стиле выдержанный маленький городок. Но вот жить мне там было бы скучно...

P.S. Немного фотографий.

Current Music: Ария - Не хочешь, не верь мне

Удивительное рядом

Tags: 
Началось все с того, что я похвастался постом о пятничной затяжной пьянке участвовавшему в ней же русскоговорящему коллеге. Выяснилось, что он тоже вполне себе ЖЖист со стажем и зовется [info]sanity_override (прошу любить и жаловать!). Заглянул в журнал, и первое, на что наткнулся, был пост про моего любимого Джоэла Сполски. О, тебе тоже нравится Джоэл?

Дальше - больше. Он показал мне свой фотоальбом (тоже на Пикасе, кстати). Это называется, "найдите десять отличий":


А сегодня получаю сообщение: "Если работа надоела - потестируй вот это: www.morpher.ru". Полез, глянул - тема вроде интересная. Первая мысль: ну ладно, склонение по окончанию определить элементарно, ты мне одушевленное от неодушевленного отличи. Вбиваю классические "труп" и "мертвец" и с удивлением вижу, что в обоих случаях в винительном падеже стоит правильная форма!

- Слушай, там у нее какая-то база внутри, не иначе. По полученным от пользователя данным невозможно определить, одушевленное существительное или нет, а она это делает.
- А то! ;) Посмотри в гостевую.

Заглянул в гостевую и тихо офигел, когда понял, что он еще и автор этой штуки. Ну до чего же приятно осознавать, что вокруг есть люди, знающие, что такое звательный падеж! :-)

P.S. Впервые за два месяца половина рабочего дня вылетела коту под хвост - сидели и обсуждали тонкости великого и могучего русского языка :-)

Current Music: Black Sabbath - Falling Off The Edge Of The World

Краткий отчет о походе в Camden Town

Tags: 
Собственно, ничего особо страшного с Кэмденом не случилось. Выгорел фрагмент из нескольких маленьких магазинчиков:



С учетом размеров Camden Town, это, в общем-то мелочь (хотя и очень неприятная, конечно), так что остается только воздать должное британским пожарным, сумевшим вовремя локализовать огонь.

Все остальное осталось нетронутым и по-прежнему живет полной жизнью. Народ гуляет как ни в чем не бывало:


Я очень предусмотрительно не взял с собой много денег. Только небольшую сумму наличными, и карточку оставил дома. Во-первых, это уберегло меня от необдуманных трат, а, во вторых, позволило осуществить весьма выгодную покупку:


Зачем не эта накидка - понятия не имею, но я уже давно мечтал о чем-то подобном :-) Изначально она стоила 95 фунтов, в итоге я отдал за нее 35 - все, что у меня оставалось :-)

Попробую ее сегодня на вот этом мероприятии.

UPD. Не пошел никуда. Редко так бывает, когда сразу получаешь сразу несколько довольно грозных знаков - от сломавшегося транспорта до звонка, которого не ждешь. Вернулся с полпути от греха подальше.

Зато на обратном пути позвонил денверской Валери и мы с ней полчаса проболтали за жизнь. Все-таки она удивительная женщина.

Current Music: Башня Rowan - Виноделие (Extended version)

Обещаные фотографии

Совмещу пост с освоением Picasa. Все нижеследующее, как и многое другое, можно найти по указанной ссылке.

Итак, сначала виды с моего балкона. Вид на Темзу:


На пруд:


На уток в этом самом пруду:


Ну, и давно всем обещаная фотография себя, любимого. На этом же балконе, с которого вид:

Current Music: Deep Purple - Stormbringer

Очередная перемена мест

Tags: 
Все выгорело :-) Как и обещал, рассказываю.

Я переселился из этого клоповника под названием City Hotel в нормальную квартиру в жилом комплексе в районе Greenwich Millenium Village. Конторе, в сущности, все равно, где я буду жить (лишь бы чеки были и сумма не превышала положенный лимит), а мне тут нравится гораздо больше.

Во-первых, тут есть абсолютно все необходимое, вплоть до посудомоечной машины. Для сравнения: в гостиничном номере из всей кухонной утвари был только электрический чайник, а где ближайшая прачечная даже на рецепции не знали.

Во-вторых, тут тихо. Район очень спокойный, к тому же стены звуков не пропускают. В гостинице, когда мои соседи ругались, я отчетливо слышал каждое слово - даром, что по-английски. А звуки полночной дискотеки в соседнем баре доносились даже до моего четвертого этажа (т.е. фактически пятого, если считать по-нашему).

В-третьих, тут банально красиво. Балкон выходит на искусственное озеро, все вокруг ухоженное и зеленое. Будет день - будут фотки :-)

В-четвертых, практически все необходимое находится в десяти минутах ходьбы. От метро до супермаркета. А около метро - не поверите! - тот самый Миллениум (ныне называемый O2). Вот так он выглядит вблизи:


Все, кто меня читает и имеет физическую возможность - приходите в гости. Буду рад видеть вас в том месте, которое на два месяца станет моим домом.

Current Mood: satisfied
Current Music: Gloria Gaynor - I Will Survive

Once a king - always a king...

Tags: 
Вчера на работе обнаружил, что те джинсы все-таки попались мне не случайно. Это судьба.

(Смотреть)

P.S. [info]ld_ - если через МЧК не видно, то по той же ссылке все есть.

Current Music: Dio - The Last In Line

Кошка меняет цвета...

Вы не поверите, но я купил себе джинсы. Более того - не черные :-) То есть, хотел, конечно, черные, но таких в магазинчике, в который я заглянул, не оказалось, а эти мне очень хорошо подошли - мне в них ощущалось весьма комфортно. А впоследствии оказалось, что они, кроме того, очень даже подходят по цвету к маджентовской толстовке, в которой я тут иногда гуляю, вспоминая свое первое пребывание в Лондоне. Выглядит это примерно так:

(Смотреть)

Именно в таком прикиде я вчера и пошел на встречу с [info]aserofeev. В процессе поиска назначенного места встречи, а потом взаимных поисков друг друга на этом самом месте немного поболтался по набережной Темзы. Сфотографировал Биг Бена в ночных огнях:

(Смотреть)

Вообще, конечно, забавно получается: приезжаешь за границу и, вместо того, чтобы общаться с аборигенами, пьешь пиво с самарским коллегой по цеху. Бармен - и тот родом из Ташкента. Ставит кружку и говорит: "два рубля пятьдесят" :-)

Поболтали с Сашей немного на профессиональные темы, обсудили нынешние дела в Мадженте. И, разумеется, выпили пива. Он - конечно, Гиннесс:

(Смотреть)

А я пил всякую фигню, поэтому не фотографировался :-) Но, вернувшись к себе, я вспомнил, что у меня есть с собой специально для командировки в Англию подаренная старая английская кружка. Налил туда завалявшегося в холодильнике французского пива и употребил уже в одиночестве:

(Смотреть)

Вот как-то так и прошел вчерашний вечер :-)

Current Music: Несчастный случай - Воровская :-)

Воскресный визит в Самару

Прошедшие выходные я провел в Самаре :-) Прошу прощения у всех, кого я не поставил об этом в известность, но а) у меня была четкая программа визита, и я и ее едва успел выполнить; и б) решение было принято практически спонтанно. В пятницу вечером я зашел на работу:
- Есть новости?
- Есть, но не те. Вам сделали зарплатную пластиковую карту, но визы так и нет.
- Значит, я могу на выходные свалить в Самару?
- Куда угодно :-) Раньше понедельника вечером визы все равно не будет.

Так что вместо UK Visa от британского посольства я получил Visa Classic от Ситибанка. А также возможность распоряжаться своим временем до понедельника - чем и воспользовался.

Поскольку оказалось, что на эти выходные в Самару уже собрался лететь [info]yusup, а из Курумоча ничего, кроме частников, в город не ездит, расклад был очевиден: надо было брать билеты на те же рейсы, чтобы [info]ld_ забрала из аэропорта нас обоих, а потом отвезла обратно. Так я изменил компании S7 с Аэрофлотом :-) А чтобы сей адюльтер не пропал даром, завел себе бонусный счет, дабы на него капали мили - авось как-нибудь хватит на бесплатный билет до Самары.

Программа визита была простая, но в то же время емкая. Помимо всего прочего, в нее входило посещение бабушки, а также своей берлоги, сданной в заботливые руки школьной подруги и ее мужа. Ну и, само собой, вообразить, чтобы [info]ld_ и [info]_heavyn_ выпустили гостей без пульки и биллиарда в "Московском" - решительно невозможно :-)

В биллиард играли командами, Самара против Москвы. Самара просто порвала Москву в клочки - партия закончилась с позорным счетом 5:-2. Я не подыгрывал Самаре, играл честно :-) но так ни одного шара и не забил. Зато в преферанс обыграл всех, при этом не сыграв ни одной игры. Впрочем, под конец одну сыграл, но она была настолько гарантированная, что я был отпущен без вистов. Не могу сказать, что мне сильно везло с раскладом, просто играл методично, не рискуя, практически постоянно пасовал. Распасов я не боюсь, играть в Кинга меня мама с тетей научили еще двадцать лет назад :-)

Берлога за месяц изменилась практически до неузнаваемости. Первая мысль: "где я?" :-) Вторая, практически сразу вслед за первой: "ух ты, как классно!". Ребята молодцы, добились того, что мне было не под силу никогда (да я и не стремился к этому, если уж совсем честно): сделали квартиру уютной. Прилагаю краткий фоторепортаж:

Страницы